lunedì 1 febbraio 2016

National Geographic Italia - febbraio 2016

National Geographic Italia - febbraio 2016

Vol. 37 - N. 2 (n. 217 della mia collezione)
Prezzo di copertina: 4,50 euro

In copertina: Durante i lavori di costruzione di un nuovo albergo londinese gli archeologi hanno rinvenuto una scultura d'epoca romana che raffigura un serpente nella morsa di un'aquila. Fotografia di Simon Norfolk

Editoriale (del direttore Marco Cattaneo): Occhio! Tra i cinque sensi di cui disponiamo, la vista è quello su cui facciamo più affidamento. E d'istinto saremmo portati a pensare che tutti vedano come noi. Non solo gli esseri umani, ma anche gli animali. Ma se appena si va a studiare la visione nel regno animale si scopre che ognuno vede a modo suo. Ci sono animali come le stelle marine, che hanno occhi primitivi disposti all'estremità di ogni braccio. E altri che ne hanno di molto più sofisticati dei nostri, come le aquile di mare testabianca, che hanno un potere risolutivo formidabile. C'è addirittura un crostaceo che ha 12 recettori per i colori, contro i nostri tre. La complessità di un organo come l'occhio era, e in parte ancora è, uno degli argomenti preferiti di chi contestava la teoria darwiniana. E invece, paradossalmente, la scoperta che la visione si è evoluta più volte in modo indipendente è diventata un'altra prova a sostegno dell'evoluzione. Come dice Ed Yong nel servizio Vedere la luce, "gli occhi sono il punto in cui la coerenza della fisica si scontra con la caoticità della biologia". D'altra parte, pur avendo lo stesso sistema visivo, ciascuno di noi vede in modo diverso, per via di fattori che vanno dalla densità di coni e bastoncelli nella retina all'integrazione sensoriale del cervello. Ognuno di noi vede con sfumature differenti anche i colori delle immagini che illustrano questo numero. Il che schiude un interrogativo su che cosa si intende quando si chiede che la fotografia sia fedele alla realtà. Ma questa è un'altra storia.

- Nelle viscere di Londra. Grazie al recente boom edilizio e ai nuovi cantieri della metropolitana, gli archeologi hanno finalmente l'opportunità di scavare nel passato profondo di una delle capitali più antiche d'Europa.
- Vedere la luce. Gli occhi sono tra gli organi più sofisticati e diversificati che esistano in natura. Il perché di tanta diversità è da ricercare nell'evoluzione, e nelle più disparate esigenze di ogni singola specie.
- Lontano dal mondo. Sant'Elena, nota soprattutto come ultima dimora di Napoleone Bonaparte, è poco più che uno scoglio dimenticato nel mezzo dell'Atlantico con appena 4.500 abitanti. Ma presto tutto potrebbe cambiare.
- I nuovi volti delle donne saudite. In una cultura profondamente sessista e conservatrice, le donne dell'Arabia Saudita tentano di trovare il loro spazio, tra resistenze ataviche e conquiste inattese.
- Serie Speciale - Parchi nazionali: Denali. Un parco di 2,5 milioni di ettari nel cuore dell'Alaska: non tutti gli abitanti sono contenti.

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