mercoledì 3 maggio 2017

National Geographic Italia - maggio 2017

National Geographic Italia - maggio 2017

Vol. 39 - N. 5 (n. 232 della mia collezione)
Prezzo di copertina: 4,90 euro

In copertina: Leonardo Da Vinci, Marie Curie, Galileo Galilei, Mozart, Albert Einstein, Alhazen, Rita Levi Montalcini, Miles Davis, Charles Darwin

Editoriale (del direttore Marco Cattaneo): Il mistero dei geni del genio. "Ci sono almeno tante definizioni diverse di genio quanti sono quelli che se ne occupano", dice Detlef Rost, psicologo tedesco che da più di vent'anni conduce ricerche sui ragazzi particolarmente dotati. Ma alla fine, per quanto sembri stupido a dirsi, un genio non è altro che una persona molto intelligente. E qui ci andiamo a infilare in una delle paludi più torbide della scienza contemporanea. Perché in linea di massima tutti sappiamo dire se una persona è intelligente, ma non abbiamo idea di che cosa determini l'intelligenza di un individuo. È chiaro, ormai, che si tratta di una "proprietà emergente" dell'attività cerebrale, ma non si va molto più in là. La grandezza e l'attività di particolari aree cerebrali sembrano ininfluenti. Mentre pare che possa essere la cosiddetta "materia bianca", i fasci di fibre nervose che connettono regioni lontane del cervello, a dare una marcia in più ai grandi talenti. Che cosa determini le differenze individuali di intelligenza dal punto di vista genetico, poi, è ancora un mistero. Finora l'analisi dei marcatori genetici  ha dato pochi risultati, quasi insignificanti, anche se - come racconta Claudia Kalb in queste pagine - gli scienziati non si arrendono. Al punto che i ricercatori del J. Craig Venter Institute stanno sperimentando tecniche per estrarre il DNA dai dipinti e dalla carta di epoca rinascimentale per provare a sequenziare il genoma di Leonardo e svelarne le qualità. Per quanti sforzi si facciano, però, i geni del genio potrebbero restare un'inafferrabile mistero. E noi continueremo serenamente a tormentarci per scoprire qual era il segreto racchiuso nella mente di Mozart, o in quella di Einstein.

- Genio! Ci sono menti straordinarie capaci di cambiare il mondo. La scienza può aiutarci a capire che cosa le rende eccezionali.
- Nel cuore malato dell'Africa. La Repubblica Centrafricana è tra le nazioni africane più ricche di risorse. Perché oggi è uno Stato fallito?
- Uniti nella lotta. La protesta del movimento di Standing Rock contro l'oleodotto Dakota Access ispira nuove forme di attivismo tra gli indigeni americani.
- Akhenaton. Il padre di Tutankhamon fu il primo grande rivoluzionario: riformò l'arte, la religione e la politica dell'Antico Egitto.
- Brughiere tempestose. A chi appartiene davvero la brughiera? Tra le polemiche, il futuro del paesaggio simbolo della Scozia è avvolto nelle nebbie dell'incertezza.

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