giovedì 1 marzo 2018

National Geographic Italia - marzo 2018

National Geographic Italia - marzo 2018
Vol. 41 - N. 3 (n. 242 della mia collezione)
Prezzo di copertina: 4,90 euro

In copertina: Gli animali che conosciamo oggi sono frutto di un lungo processo evolutivo, che oggi comprendiamo meglio grazie ai fossili. Fotografia di David Liittschwager

Editoriale (del direttore Marco Cattaneo): Cronistoria della Terra, in 24 ore. Facciamo un piccolo esperimento. Per quanto ne sappiamo, la Terra è nata circa 4,5 miliardi di anni fa. Allora fissiamo l'ora zero nel momento della formazione del pianeta e immaginiamo di raccontare il film della vita sulla Terra come se questi 4,5 miliardi di anni durassero appena 24 ore. La vita sulla Terra ha origine, minuto più minuto meno, alle 3.44, ma i primi organismi pluricellulari si sviluppano solo dopo mezzogiorno, verso le 12.50. Per veder evolvere la riproduzione sessuata dobbiamo aspettare fino alle 18, o poco più. Il nostro film comincia a diventare un po' meno monotono tra le 20.58 e le 21.15, quando in rapida successione fanno irruzione sulla scena artropodi e pesci. Alle 21.30, sorpresa: solo ora vediamo apparire le prime piante terrestri. Un'altra mezz'ora e si presentano gli anfibi, i primi animali capaci di vivere almeno in parte sulla terraferma, seguiti dai rettili, verso le 22.17. Alle 22.48 è l'ora dei dinosauri, che dominano il pianeta. La pacchia dura quasi un'ora, fino alle 23.40. Nel frattempo si sono affacciati i mammiferi (22.56) e gli uccelli (23.12). Negli ultimi minuti il film accelera a una velocità ubriacante. Alle 23.55 e 30 secondi è il momento delle prime grandi scimmie, dalle quali i nostri antenati si separano intorno alle 23.57 e 45 secondi. Il genere Homo nasce alle 23.59 e 12 secondi. In un sospiro di sollievo, Homo sapiens spunta a 4 secondi dalla fine e lascia l'Africa quando mancano 1,3 secondi. Solo a 23 centesimi di secondo dall'epilogo questa specie ingegnosa inventa l'agricoltura. E a meno di 4 millesimi di secondo dalla mezzanotte esplode la rivoluzione industriale. Dovrebbe essere abbastanza da capire che la Terra non appartiene esclusivamente a noi.

- Quando la vita si complicò. Come e perché gli organismi della Terra sono diventati complessi?
- Oltre la biglia blu. Gli astronauti raccontano la bellezza della Terra dall'alto.
- Nespoli e la nostra copertina cosmica. Con Paolo Nespoli National Geographic Italia è nello spazio.
- Migrazioni epiche. Gli uccelli compiono viaggi lunghissimi, nonostante l'uomo.
- Le isole dei viaggiatori volanti. Le isole italiane sono tappe importanti per gli uccelli migratori.
- Addio laghi. Alcuni degli specchi d'acqua più grandi si stanno prosciugando.
- Roma, Valle d'Aosta. L'Aosta dell'imperatore Augusto sorprende ancora gli archeologi.

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