sabato 3 ottobre 2020

National Geographic Italia - ottobre 2020

National Geographic Italia - ottobre 2020

Vol. 46 - N. 4 (n. 273 della mia collezione)
Prezzo di copertina: 4,90 euro

In copertina: Un maschio di Deinonychus difende i neonati e le uova che sta covando

Editoriale (del direttore Marco Cattaneo): Ridisegnare i dinosauri. "Di tutte le creature in bilico tra scienza e affetto del pubblico, quello che amo di più è il brontosauro, l'iconico dinosauro che ha subito una seconda estinzione per mano della scienza". Con queste parole Brian Switek, paleontologo e autore di Il mio amato brontosauro, confessa la sua passione per il gigante erbivoro che prima fu considerato una specie a sé e poi fu riclassificato nel genere Apatosaurus. Di recente, però, nel 2015, alcuni paleontologi hanno concluso che Brontosaurus debba considerarsi un genere di sauropode a sé. Il dibattito è ancora aperto, e l'amato colosso di Switek non è ancora stato ufficialmente riabilitato.
Accade di frequente che la scienza modifichi le proprie vedute via via che le conoscenze si approfondiscono; basti pensare al declassamento di Plutone allo status di pianeta nano. E va così, inevitabilmente, anche per i dinosauri. Negli ultimi decenni, la storia degli enigmatici dominatori del Mesozoico (spazzati via dall'impatto di un meteorite 65 milioni di anni fa) è stata riscritta quasi per intero. Grazie a scoperte straordinarie, ma non solo. Grazie anche e soprattutto a una più attenta osservazione dei fossili, che ci hanno rivelato variopinti piumaggi inattesi, insospettabili doti di nuotatori, uova coloratissime con macchie che le rendevano mimetiche. Di alcuni di loro abbiamo scoperto addirittura incredibili dettagli che ne ricostruiscono il ciclo di vita, dallo sviluppo embrionale fino all'età adulta. Ce le racconta Michael Greshko, le pazienti indagini con cui i paleontologi hanno ridisegnato i dinosauri (anche grazie al piccolo, prezioso patrimonio di dinosauri italiani di cui ci parla Federico Fanti). Regalandoci un impeccabile affresco del cammino incerto ma inesorabile della scienza.

- La riscoperta dei dinosauri. Grazie a tecniche innovative e a nuove scoperte di fossili, la scienza rivoluziona le nostre conoscenze sui dinosauri. E in molti casi ci regala un'immagine inedita di antiche creature che pensavamo di conoscere bene. 
- nostri dinosauri. Come era l'Italia nel Mesozoico? E quali creature la abitavano?
- Vite rubate. Ogni anno migliaia di ragazze indiane e del Bangladesh vengono vendute ai bordelli.
- Arpie dell'Amazzonia. Serve uno sforzo collettivo per salvare l'aquila più grande dell'America del Sud.
- L'America dei sentieri. Il modo migliore per visitare e capire gli Stati Uniti? I percorsi escursionistici nazionali.
- Una nuova mappa per gli alieni. Dopo quelle inviate nello spazio nel 1972, ecco le indicazioni aggiornate per raggiungere la Terra. Ma sarà una buona idea?

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