lunedì 4 settembre 2017

National Geographic Italia - settembre 2017

National Geographic Italia - settembre 2017

Vol. 40 - N. 3 (n. 236 della mia collezione)
Prezzo di copertina: 4,90 euro

In copertina: Renée Bren, 57 anni, partecipa a uno studio sugli effetti del fumo di sigarette elettroniche al San Francisco General Hospital. Fotografia di Max Aguilera-Hellweg

- Editoriale (del direttore Marco Cattaneo): I mille volti della dipendenza. Fino a qualche anno fa, quando si parlava di dipendenza, la prima immagine che ci veniva in mente era quella dell'eroinomane in preda all'irresistibile bisogno di bucarsi. Ma i tempi sono cambiati. E la scienza ci ha permesso di gettare uno sguardo sui meccanismi con cui la dipendenza altera i processi cerebrali alla base del desiderio, del piacere, delle emozioni e persino delle nostre capacità cognitive. Così ora sappiamo che la dipendenza è una malattia, non un "vizio". E soprattutto che ne esistono molti tipi. C'è quella da eroina, ma anche da alcol, da fumo (nel mondo ci sono 1,1 miliardi di fumatori) e persino da gioco d'azzardo, la prima dipendenza comportamentale inserita nei manuali diagnostici di psichiatria. Potrebbero essere forme di dipendenza quelle da assunzione smodata di cibo o da shopping compulsivo. E c'è dipendenza da cocaina e da marijuana, anche se queste sostanze non causano in genere i sintomi da astinenza dell'eroina. In tutti questi nostri comportamenti riveste un ruolo cruciale il sistema della ricompensa, un circuito cerebrale legato alla gratificazione. E se alcune dipendenze possono sembrare all'apparenza più innocue, tra quelle che abbiamo elencato ce ne sono alcune che mietono milioni di vittime ogni anno, nel mondo. La buona notizia, come racconta Fran Smith nel suo servizio, arriva dall'Italia. E precisamente da Padova, dove un gruppo di studiosi sta sperimentando una tecnica di stimolazione cerebrale che sembra dare risultati promettenti. Chi vi si sottopone non solo si libera della dipendenza, ma soprattutto non ci ricade. E questo schiude una speranza a milioni di persone che mettono a rischio la propria vita.

- Il cervello dipendente. Impariamo sempre di più sull'impulso che alimenta la dipendenza e su come la scienza può combatterlo.
- Pulizie d'alta quota. Un programma italiano per pulire dai rifiuti un paradiso himalayano: il Ghiacciaio del Baltoro.
- Olanda gigante agricolo. Con l'innovazione agricola, l'Olanda sperimenta nuove vie per mitigare la fame nel mondo.
- Cucine da incubo. Circa tre miliardi di persone al mondo cucinano i loro pasti su fiamme libere, con gravi conseguenze.
- I gorilla di Dian Fossey. Nuovi pericoli minacciano i gorilla di montagna, salvati dalla primatologa Dian Fossey.

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